Научная библиотека Минусинского регионального краеведческого музея им. Н.М. Мартьянова входит в число старейших библиотек Сибири и составляет её достояние.

            В июне 1877 г.  основан местный публичный городской музей. В декабре того же года Комитет музея обратился к Благородному собранию передать книги оставшейся библиотеки музею.  8 января 1878 г. Комитет музея обратился в  Городскую Думу поддержать инициативу музея в деле создания публичной библиотеки при музее.  «Со дня открытия музея до настоящего времени почти ежедневно поступают значительные пожертвования книг и журналов и вместе с тем заявления просвещенных жертвователей и многих лиц, проживающих в городе и в окрестных селениях, об искреннем желании их, чтобы открытие публичной библиотеки последовало по возможности скорее...».

Обращение было поддержано. Уже 12 января 1878 г. Городская Дума утвердила Устав библиотеки музея и «… с искренним удовольствием разрешила открытие так давно всеми желаемой Публичной Библиотеки..»1. Библиотека музея стала называться «Минусинская Местная Публичная Библиотека».

В момент образования Библиотека размещалась в помещении приходского училища вместе с музеем (ныне она размещается в этом здании).  В 1879 г. её перевели в помещение городского училища, где она занимала 2 комнаты  нижнего этажа. В 1890 г. состоялось открытие музея и библиотеки  в здании, специально построенном для них (ныне 1-ый корпус музея). Здесь библиотека занимала 2 комнаты второго этажа.

 В 1900 г. на средства В.А. и Е.О. Даниловых построено еще одно здание для музея, куда переместили научную библиотеку. В этом здании библиотека размещалась до 1957 г. В 1957 г. библиотеку вновь перевели в 1-ый корпус музея, где она стала занимать весь первый этаж. В 1978 г. библиотеку перемещают в новое помещение (ныне помещение фондохранилища). В 1984 г. вновь библиотеку переместили в то помещение, где ныне находится она, это бывшее здание приходского училища (первое помещение библиотеки и музея).

С переходом музея и библиотеки в ведомство Министерства культуры РСФСР изменились тип и функции библиотеки музея. Библиотека стала закрытой, пользоваться  её фондом разрешалось только в читальном зале. Это сохраняется и до настоящего времени. А пользование библиотекой частично оплачивается посетителями, что позволяет, как в и прежние времена покупать литературу.

Первоначальный фонд библиотеки был небольшой  512 томов, через год число его  увеличилось на 1084 тома и составило уже  1596 томов. К 25-летию музея в 1902 г. фонд  библиотеки насчитывал 22992 тома и 17890 наименований.В год поступало около 1000 единиц  различных изданий: например, в 1908 г. – 1700 томов, 1926 г. – 1954 экз., 1936 г. – 1562 экз. С 1958 г. наблюдается снижение поступлений.

На 01.01.2019 г. фонд библиотеки составляет.-136476 ед.

Библиотека создавалась при участии частных собраний. Издание жертвовали научные общества России и зарубежья, а также ученые – авторы книг.

 В её составе находятся библиотеки – Г.П.Сафьянова, И.Т.Савенкова, Н.М.Мартьянова.

От частных лиц поступала литература – от писателя А.В. Амфитеатрова  более 1500 ед., от писателя Приклонского  более 250 ед., от Ф.Я.Кона – около 50, от  Курнатовского – 13 книг, Яковлева – 42 ед.,
от Г.М. Кржижановского, В.В. Старкова, В.И. Ленина и других лиц.

Кроме того, библиотека имела средства, на которые выписывали периодические изданий, в год от 12 до 25 наименований.

В настоящее время источники поступлений такие же – приобретение, дары, выписка.

В год в научную библиотеку поступает более 500 изданий, в том числе: газет 16 наименований, журналов 35.

В последние годы в библиотеку поступили частные собрания – К.А.Липинской (б. 160 ед.) писателя В.Яна (б. 250 ед.). И самое большое поступление – это домашняя библиотека В.А.Ковалева (б. 10 тыс. ед.). В 2012 г. в музей была передана библиотека семьи А.А.и И.Е.Шадриных.

В собрании научной библиотеки музея находятся издания по истории Сибири, истории России - географии, этнографии, археологии, естествознанию, справочная литература и др.

Наиболее ценная часть библиотечного фонда – периодические издания Х1Х в. – нач. ХХ в., особенно сибирские газеты и журналы: «Амур», «Восточное обозрение», «Звезда Алтая», «Знамя революции», «Сибирская деревня», «Сибирь», Енисейские губернские ведомости» (с 1857 г.), «Енисей», «Красноярский рабочий» (с 1905 г.) и другие. А также газеты и журналы, выходившие в Минусинске – «Почта и телеграф» (первая  газета, вышло несколько номеров в 1906 г.), «Минусинский край», «Минусинский листок», «Южная Сибирь», «Власть труда» (с 1922 г.), «Сибирский архив» (1913-1915 гг.) и другие.

Есть редкие, раритетные издания – Паллас, прижизненные труды В.И.Ленина и другие. В собрании есть книги с автографами, штампами и печатями.

Библиотекой пользуются сотрудники музеев, архивов, исследователи, студенты, краеведы Сибири, России, Германии, Франции, Японии и др.